Van: stopusa [info@stopusa.be]
Verzonden: maandag 12 mei 2003 18:43
Aan: jan@steun.be
Onderwerp: Court case against general Franks

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Sorry, in onze laatste newsletter hebben wij een verkeerde datum doorgegeven voor de persconferentie over de klacht tegen de generaal Franks:
niet 15 juni maar wel

Woensdag 14 mei om 14 u

in het International Press Center (IPC),
Karel de Grotelaan 1, 1041 Brussel (station of metro Schuman).



Proces tegen Generaal Franks in Brussel

Geen straffeloosheid voor de oorlogsmisdaden van de VS-troepen in Irak

20 slachtoffers van de oorlogsmisdaden gepleegd door Amerikaanse militairen tijdens de oorlog tegen Irak leggen klacht neer in handen van de Federale Procureur van Belgie wegens inbreuken gepleegd tegen het internationaal humanitair recht.

De klacht is gericht tegen - voorlopig niet geïdentificeerde - militairen die oorlogsmisdaden pleegden, maar ook en vooral tegen Generaal Tommy Franks, wegens het bevelen van deze misdaden of - op zijn minst - het niet verhinderen ervan of het beschermen van de daders.

De aanklagers zijn zwaar gewonden en/of hebben familieleden verloren

De aanklagers en hun omgeving hebben ook redenen om de gevolgen te vrezen van de wapens met verarmd uranium die door het VS-Ieger zijn gebruikt, ondanks de zware gevolgen die werden vastgesteld bij de vorige oorlogen tegen Irak, Joegoslavie en Afghanistan.

Miljoenen betogers over de hele wereld hebben zich tegen de oorlog in Irak verzet. Peilingen toonden overal dat 70 a 80% van de bevolking die agressieoorlog veroordeelde. Tegen de wil van de volkeren in, heeft de regering Bush het internationaal recht verkracht door Irak aan te vallen zonder de toelating van de Veiligheidsraad en door zich niet te houden aan het Charter van de Verenigde Naties, die het gebruik van geweld verbiedt. Het Amerikaans leger zich volgens talrijke bronnen bovendien schuldjg gemaakt aan veelvuldige oorlogsmisdaden.

De aanklagers vragen dat een onafhankelijk onderzoek alle verantwoordelijkheden zou vaststellen over de oorlogsmisdaden waarvan zij het slachtoffer waren. En dat de schuldigen worden veroordeeld.

De aanklacht is in Brussel ingediend op basis van de Belgische wet op de genoemde "universele bevoegdheid". Op 7 mei 2003 heeft deze wet een wijziging ondergaan. Vanaf nu heeft de Belgische regering de mogelijkheid een dossier door te sturen naar het Internationaal Strafhof of naar het land van herkomst van de beklaagde om de ten laste gelegde feiten daar te beoordelen.

Maar de Verenigde Staten hebben het Statuut van het Internationaal Strafhof niet geratificeerd zodat het dossier onmogelijk naar dat hof kan worden doorgestuurd. Om de zaak bij een rechtbank in het land van herkomst in te leiden, eist de wet dat hierbij de onpartijdigheid moet verzekerd zijn. Dat is nu niet het geval met de Amerikaanse rechtbanken en dit omwille van verschillende redenen:

1. Zodra de mogelijkheid van het neerleggen van dergelijke klacht werd aangekondigd heeft de woordvoerder van het Staatsdepartement geeist dat de Belgische regering zou tussenkomen om een gerechtelijk onderzoek te verhinderen.

2. De houding van de regering Bush toont aan dat er geen enkele garantie bestaat dat de uitvoerende macht van de VS niet op dezelfde manier druk zal uitoefenen op de Amerikaanse rechtbanken. Laten we in herinnering brengen dat diezelfde regering elk legaal statu ut weigert aan de gevangenen op de basis van Guantanamo, dat ze uitzonderingsrechtbanken heeft opgericht om personen die beschuldigd worden van "terrorisme" te veroordelen en dat ze honderden buitenlanders voor onbepaalde tijd gevangen houdt zonder enige vorm van proces. Op die manier heeft deze regering aangetoond dat ze wil tussenkomen in gerechtelijke procedures en haar totaal gebrek aan respect voor de elementaire rechten van de verdediging getoond.

3. De Amerikaanse afgevaardigde uit New York Gary Ackerman heeft een wetsvoorstel ingediend dat elke samenwerking verbiedt met Staten, meer specifiek met Belgie, die zouden proberen een universele jurisdictie uit te oefenen.

De getuigenissen van de slachtoffers werden in Bagdad opgetekend door de artsen Colette Moulaert en Geert Van Moorter, die ter plaatse waren gestuurd voor een humanitaire missie door de NGO Geneeskunde voor de Derde Wereld en die gedurende de aanval ter plaatse gebleven zijn. De Coördinatie STOP USA, die in Belgie actief was tegen de oorlog, zal de aanklagers ondersteunen en de informatie over dit proces internationaal verspreiden.

 

Internationale oproep :

Geen straffeloosheid voor de Amerikaanse oorlogsmisdaden in Irak

De ondergetekenden stellen dat:

Ondergetekenden vragen daarom aan de Belgische regering om niet toe te geven aan de diplomatieke druk van de Amerikaanse regering en de gerechtelijke procedure niet in de weg te staan door dit dossier te verwijzen naar de Verenigde Staten.

 

Ik onderteken:

In naam van mijn organisatie:

Organisatie:

Email:

In persoonlijke naam:

Naam:

Verantwoordelijkheid:

Email-adres:

De coordinatie van de huidige oproep wordt verzekerd door:
STOP USA Internationaal, Haachtse steenweg 53, 1210 Brussel. info@stopusa.be
De documentatie (CD-ROM) en de contacten met de advocaten kunnen worden bekomen langs info@stopusa.be
 
Telefoon: 0499 140 93 17

 

 

 

 

Nos excuses pour l'erreur de date dans notre dernier courrier. La conférence de presse au sujet de la plainte contre le général Franks
n'a pas lieu le 15 juin mais

le mercredi 14 mai à 14 h

à l'International Press Center (IPC),
boulevard Charlemagne 1, 1041 Bruxelles (gare ou métro Schuman).

 

Procès contre le général Franks à Bruxelles

Pas d'impunité pour les crimes de guerre commis par les troupes US en Irak !

20 victimes de crimes de guerre commis par les troupes US au cours de la récente guerre contre l'Irak déposent plainte entre les mains du Procureur Fédéral de Belgique du chef d'infractions au droit international humanitaire.

La plainte vise des militaires – non identifiés à ce stade - ayant commis des crimes de guerre mais aussi et surtout le général Tommy Franks pour avoir ordonné ces crimes ou – à tout le moins- ne pas les avoir empêchés ou avoir protégé les auteurs.

Les plaignants ont été grièvement blessés ou ont perdu des proches suite à :

Les plaignants et leurs proches ont aussi des raisons de craindre les effets dévastateurs des armes à uranium employées par l’armée US, bien que ces effets aient été soulignés pendant les guerres précédentes contre l’Irak, la Yougoslavie et l’Afghanistan.

Des millions de manifestants à travers le monde entier se sont opposés à la guerre contre l’Irak. Des sondages ont montré que partout, 70 à 80% de la population condamnait cette guerre d’agression.

Ignorant cette volonté des peuples, le gouvernement Bush a violé le droit international en attaquant l'Irak sans autorisation du Conseil de Sécurité et en ne respectant pas l'interdiction de l'usage de la force contenue dans la Charte des Nations Unies. Mais sur le terrain, l’armée US a aussi commis de multiples crimes de guerres, indiquent de nombreuses sources.

Les plaignants demandent qu'une enquête indépendante établisse toutes les responsabilités concernant les crimes de guerre dont ils ont été victimes. Et que les coupables soient jugés.

La plainte est introduite à Bruxelles sur base de la loi belge dite «Â de compétence universelle ». Le 7 mai 2003, cette loi a subi une modification. Désormais, le gouvernement belge aura la possibilité de renvoyer un dossier à la Cour pénale internationale ou au pays d'origine de la personne accusée pour que les faits y soient jugés.

Mais les Etats-Unis n'ont pas ratifié le Statut de la Cour Pénale internationale et ont donc rendu impossible le renvoi devant cette institution. Quant à un renvoi vers les tribunaux du pays d'origine, la loi exige que ceux-ci présentent des garanties d'impartialité. Tel n'est pas le cas avec les juridictions américaines en ce moment pour de multiples raisons :

  1. Dès l’annonce de la possibilité du dépôt d'une telle plainte, le porte-parole du Département d'Etat a exigé que le gouvernement belge intervienne pour empêcher l’instruction judiciaire.

  2. L'attitude du gouvernement Bush montre à l’évidence qu'il n'existe aucune garantie que le pouvoir exécutif US n'exerce pas le même type de pressions sur les tribunaux de ce pays. Rappelons que ce même gouvernement refuse un quelconque statut légal aux prisonniers détenus à la base de Guantanamo, a instauré des tribunaux d'exception secrets pour juger les personnes accusées de «Â terrorisme » et détient des centaines d’étrangers pour une durée illimitée et sans aucune forme de procès. Il a ainsi démontré sa volonté d'intervenir dans les procédures judiciaires et son total manque de respect pour les droits élémentaires de la défense.

  3. Le député américain Gary Ackerman de New York a déposé un projet de loi interdisant toute coopération avec tout Etat, et plus particulièrement la Belgique, qui tenterait d'exercer une juridiction universelle.

Les récits des victimes ont été recueillis à Bagdad par le docteur Colette Moulaert et le docteur Geert Van Moorter, envoyés en mission humanitaire par l’ONG Médecine pour le Tiers Monde et restés sur place pendant l’offensive. La Coordination STOP USA, qui fut active en Belgique contre la guerre, soutiendra les plaignants et se charge de diffuser l’information sur ce procès au niveau international.

Appel international :

Pas d'impunité pour les crimes de guerre commis par les troupes US en Irak !

Les soussignés estiment :

Les soussignés demandent donc au gouvernement belge de ne pas céder aux pressions diplomatiques exercées par le gouvernement des Etats-Unis et de ne pas entraver le processus judiciaire en renvoyant le dossier vers les Etats-Unis.

 

Je signe :

Au nom de mon organisation :

Organisation :

Adresse e-mail :

En mon nom personnel :

Nom :

Responsabilité :

Adresse e-mail :

Merci de renvoyer votre signature à info@stopusa.be

La coordination du présent appel est assurée par :
International Stop USA
, 53 Chaussée de Haecht, 1210 Bruxelles.
info@stopusa.be
L’accès à la documentation (CD-rom), aux plaignants et à l’équipe de juristes internationaux peut être obtenu en s’adressant à info@stopusa.be
Téléphone à partir de la Belgique : 0499 / 40 93 17
A partir de l’étranger : 00 32 2 215 26 26

 

 

 

Court case against General Franks in Brussels

No impunity for war crimes committed by U.S. troops in Iraq

Twenty victims of war crimes committed by U.S. troops during the recent war against Iraq are filing charges before the federal prosecutor of Belgium for violations of International Humanitarian Law.

The complaint is directed against soldiers—who are not identified at this stage—who have committed war crimes. It mentions General Tommy Franks in particular for ordering war crimes and for not preventing others from committing them or for providing protection to the perpetrators.

The plaintiffs have been seriously injured or have lost relatives as the result of:

The plaintiffs and their relatives likewise have reason to fear the devastating effects of depleted uranium munitions used by the U.S. army. Their effects have already been highlighted in the previous wars against Iraq, Yugoslavia and Afghanistan.

Millions of demonstrators throughout the world have voiced their opposition to the war on Iraq. Opinion polls showed that everywhere, between 70 and 80% of the population condemned this war of aggression.

In defiance of the people's will, the Bush administration violated international law by attacking Iraq without the permission of the Security Council and refusing to respect the ban on the use of force included in the UN Charter. In the field, U.S. troops also committed many war crimes, as attested by many sources.

The plaintiffs demand an independent inquiry to identify those responsible for the war crimes of which they were victims. They are also asking for those guilty to be brought to justice.

The complaint was filed in Brussels on the basis of the Belgian law on "universal jurisdiction" as amended on May 7, 2003. The law, as amended, gives the Belgian government the option of filing a case before the International Criminal Court (ICC) or forwarding it to the country of origin of the accused.

The United States, however, has not ratified the Statutes of the ICC, thus rendering a transfer to this court impossible. As for referring the case to the courts of the country of origin, the law demands that the latter afford guarantees of impartiality. That is not the case with American lawcourts for the moment for a number of reasons:

  1. As soon as the possibility of filing charges was announced, the spokesperson of the State Department demanded the intervention of the Belgian government to prevent the judiciary from investigating the case.

  2. The attitude of the Bush administration clearly shows there is no guarantee that the United States executive would not exercise the same type of pressure on the courts of the country. It should be recalled that this same administration refuses the prisoners detained in Guantanamo any kind of legal status, has set up special secret courts to try people accused of " terrorism " and detains hundreds of foreigners for unlimited periods and without due process. It has this shown its intention to intervene in judicial procedure and its total lack of respect for the most basic rights of the defence.

  3. Congressman Gary Ackerman of New York has introduced a bill to forbid all collaboration with any state trying to exercise universal jurisdiction, and in particular with Belgium.

The victims' testimonies have been documented by doctor Colette Moulaert and doctor Geert Van Moorter, who were on a humanitarian mission for the NGO Medical Aid for the Third World and stayed in Baghdad throughout the offensive. The Coordination STOP USA, which was active against the war in Belgium, will support the plaintiffs and will provide information on the case worldwide.

International appeal :
No Impunity for War Crimes committed by U.S. Troops in Iraq!

The undersigned consider:

The undersigned call on the Belgian government not to give in to the diplomatic pressure of the U.S. and not to hinder the judicial process by forwarding the case to the U.S.

 

I sign:

In the name of my organisation:

Organisation:

Email:

On my own behalf:

Name:

Function:

Email:

Please send your signature to info@stopusa.be

This appeal is coordinated by STOP USA International
53 Chaussée de Haecht, 1210 Brussels. info@stopusa.be
Access to the documentation (CD-Rom), the plaintiffs, and the international team of lawyers can be obtained through: info@stopusa.be
Telephone: (+32) 499 / 40 93 17